นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจพบวัตถุระหว่างดวงดาวในระบบสุริยะของเราเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ ศูนย์วัตถุใกล้โลก (NASA) เปิดเผยว่าวัตถุที่มาจากอวกาศลึกเข้าไปในระบบสุริยะประมาณช่วงต้นเดือนกันยายนซึ่งเคลื่อนที่ด้วยความเร็ว "เร็วอย่างน่าทึ่ง" ใน "วงโคจรสุดขีด" และเข้ามาภายในระยะทาง 15 ล้านไมล์ โลก. มันยังคงอยู่ในระบบสุริยะของเราเช่นเดียวกับการเขียนนี้นักวิจัย CNEOS แน่ใจว่าไม่แน่ใจว่ามันคืออะไร

สิ่งหนึ่งที่แน่นอนก็คือ: ไม่ว่าวัตถุจะเป็นอะไรก็ตาม แต่ก็ไม่เป็นภัยคุกคามต่อโลก นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าปัจจุบันกำลังออกจากระบบสุริยะของเราและจะไม่กลับไปอีกครั้งเมื่อออก

Davide Farnocchia นักวิทยาศาสตร์จากศูนย์วัตถุใกล้โลก (CNEOS) ของ NASA ที่ห้องปฏิบัติการ Jet Propulsion Laboratory ของหน่วยงานกล่าวว่า "นี่เป็นวงโคจรที่รุนแรงที่สุดเท่าที่ฉันเคยเห็นมา" "มันจะเร็วมากและบนเส้นทางที่เราสามารถพูดได้ด้วยความมั่นใจว่าวัตถุนี้กำลังจะออกจากระบบสุริยะและไม่กลับมา"

วัตถุที่ถูกเรียกว่า A / 2017 U1 ได้รับการตรวจพบเมื่อวันที่ 19 ตุลาคมโดยกล้องโทรทรรศน์ Pan-STARRS 1 จากมหาวิทยาลัยฮาวายบนเกาะ Haleakala รัฐฮาวาย มันมีเส้นผ่านศูนย์กลางน้อยกว่าสี่สิบกิโลเมตรและนักวิจัยจากมหาวิทยาลัย Postdoctoral ผู้ค้นพบว่า Rob Weryk กล่าวกับ NASA ว่า "การเคลื่อนไหวของมันไม่สามารถอธิบายได้โดยใช้ดาวเคราะห์น้อยระบบสุริยะปกติหรือวงโคจรของดาวหาง"

ระบบสุริยะประกอบด้วยดาวเคราะห์ดวงอาทิตย์ดวงอาทิตย์และดาวเคราะห์อื่น ๆ ที่โคจรรอบดวงอาทิตย์รวมถึงดวงจันทร์ดวงอื่น ๆ ดาวเคราะห์น้อยและวัตถุอวกาศอื่น ๆ ตั้งอยู่ในกาแลคซีทางช้างเผือกซึ่งมีดาวนับร้อยพันล้านดวง โดยการเปรียบเทียบระบบสุริยะของเรามีดาวเพียงดวงเดียวคือดวงอาทิตย์ เพื่อให้ได้ความรู้สึกของขนาดคิดว่าดวงอาทิตย์เป็นใหญ่ของเม็ดทราย ตามสัดส่วนเหล่านี้ระบบสุริยะจะใหญ่พอ ๆ กับฝ่ามือของคุณในขณะที่ทางช้างเผือกจะมีขนาดเท่ากับทวีปอเมริกาเหนือ

นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า A / 2017 U1 ถูกบีบอัดไว้ในระบบสุริยะของโลกจากที่อื่นในกาแลคซีทางช้างเผือก มันเข้าสู่ระบบสุริยะจากเหนือสุริยุปราคาซึ่งเป็นระนาบอวกาศที่โลกและดาวเคราะห์ดวงอื่นหมุนไปรอบ ๆ ดวงอาทิตย์และอยู่ในวงโคจรของดาวพุธในวันที่ 2 กันยายน ถึงอาทิตย์ที่ใกล้ที่สุดกับดวงอาทิตย์แล้วก็เลื่อนไปรอบ ๆ ดวงอาทิตย์และรีบหนีออกจากระบบสุริยะของเราเร็วที่สุดเท่าที่จะทำได้ - นั่นคือความเร็วประมาณ 15 ไมล์ต่อวินาที

ปรากฏว่า A / 2017 U1 มาจากทิศทางของ Vega ดาวในกลุ่มดาว Lyra นักวิจัยด้านดาราศาสตร์ Karen Meech จากมหาวิทยาลัยฮาวายกล่าวว่าแม้ว่าจะไม่ชัดเจนว่าวัตถุประกอบด้วยอะไร แต่บอกว่า Space Flight Insider ว่าอาจถูกนำออกจากระบบดาวเคราะห์ในระหว่างกระบวนการสร้างดาวเคราะห์

ห้องปฏิบัติการนาซา Jet Propulsion Laboratory

"เรารอคอยมานานหลายทศวรรษมาแล้วหลายสิบปี" ผู้จัดการของ CNETOS Paul Chodas กล่าวในแถลงข่าวของนาซา นักดาราศาสตร์หรือดาวหางที่เคลื่อนที่ไปรอบ ๆ ระหว่างดาวฤกษ์และบางครั้งก็ผ่านระบบสุริยะของเรา - แต่นี่เป็นครั้งแรกที่การตรวจสอบดังกล่าวทำให้ทุกอย่างเป็นไปได้ว่าเป็นวัตถุระหว่างดวงดาว แต่ข้อมูลจะมากขึ้น ช่วยยืนยัน "

A / 2017 U1 เป็นเพียงการกำหนดชั่วคราวเท่านั้น สหพันธ์ดาราศาสตร์ระหว่างประเทศยังไม่ได้มีการตั้งชื่อวัตถุระหว่างดวงดาว (ซึ่งเป็นที่แรกที่ค้นพบในระบบสุริยะของเรา) และจะต้องสร้างก่อนที่วัตถุที่ปัจจุบันรู้จักกันในชื่อ A / 2017 U1 ได้รับชื่ออย่างเป็นทางการ .